A cukor és a barna algák

Tetszik vagy sem, de szinte mindenki ismeri őket: a barna algát, mint például a Fucus vesiculosus-t, közismert nevén a csomós algát, amely az egész német part mentén nő.

Az óriási moszat, mint például a Macrocystis vagy a Sargassum, szorosan együtt nőnek a part mentén, de úszó aggregátumokat képezhetnek, amelyek fedezik az Atlanti-óceánt nyugatról keletre. Egyes ökológusok ezt a nagyon produktív ökoszisztémát a szárazföldi esőerdők tengeri ellenértékének tekintik. Ezekben az alga erdőkben nagy mennyiségű szén-dioxid tárolódik, így ezek a globális szén-ciklus fontos részét képezik. Az Atlanti-óceán partja nem egy hangulatos élőhely. Az árapály, a szél és a hullámok különleges alkalmazkodást igényelnek ennek a zord környezetnek a lakói számára. A barna algák kifejlesztettek egy speciális sejtfal-szerkezetet, amely szilárdan és rugalmasan egyaránt lehetővé tette a növény számára a nehéz áramlatok és hullámok sikeres ellenállását. A sejtfalak egyik fő alkotóeleme a poliszacharid-fukoidán, a hosszú láncú cukor, amely az algák száraz tömegének körülbelül egynegyedét teszi ki. Valószínű, hogy ez képes szabályozni a sejtfal víztartalmát, ami megóvja a barna algákat az apálykor bekövetkező kiszáradástól.

A Max Planck Tengerészeti Mikrobiológiai Intézet és a Brémai Egyetem Tengerészeti Környezettudományi Központjának tudósai elemezték, hogy ez a cukor milyen szerepet játszik a barna algák hosszú lebomlási folyamatában. Tanulmányaikban a Massachusetts Technológiai Intézet, a Greifswald Egyetem és a Bécsi Egyetem kollégáival működtek együtt. “Már ismert volt, hogy a mikrobiális közösségek lassabban hidrolizálják a fukoidant, mint más alga-poliszacharidok, és így a fukoidán szén-dioxid-elnyelőként működhet” – mondja Andreas Sichert. “Általában a poliszacharidok a baktérium kedvenc energiaforrása, de továbbra sem tisztázott az oka annak, hogy a fukoidánnak miért kell alig emészthetőnek lennie.”


hunprobalazs