A genetikusok feltérképezik az orrszarvú családfáját

Darwin idejéig egy régi kérdés merült fel a világ öt élő orrszarvúfaja közötti kapcsolatokról. Az egyik ok, ami miatt nehéz volt válaszokat adni, az, hogy a legtöbb orrszarvú kihalt a pleisztocén előtt. Most a Cell folyóiratban augusztus 24-én jelentő kutatók segítettek kitölteni az orrszarvú evolúciós családfa hiányosságait, mind az öt élő faj genomját, mind három ősi és kihalt faj genomját elemezve.

Az eredmények azt mutatják, hogy a legrégebbi szétválás mintegy 16 millió évvel ezelőtt választotta el az afrikai és eurázsiai nemzetségeket. Azt is megállapítják, hogy bár az orrszarvúak egyre fogyatkozó populációi ma alacsonyabb genetikai sokféleséggel és több beltenyésztéssel rendelkeznek, mint korábban, az orrszarvúk történelmileg alacsony szintű genetikai sokféleséggel rendelkeznek. “Most megmutathatjuk, hogy az orrszarvúak életfájának fő ága a földrajzi régiók között van, Afrika kontra Eurázsia, és nem az egy vagy két szarvú orrszarvú között” – mondja Love Dalén a Paleogenetikai Központ munkatársa. “A második fontos megállapítás az, hogy minden orrszarvú, még a kihalt is, viszonylag alacsony genetikai sokféleséggel rendelkezik. Ez bizonyos mértékig azt jelenti, hogy az alacsony genetikai sokféleség, amelyet a mai orrszarvúkon látunk, amelyek mind veszélyeztetettek, részben a biológiájuk következménye.

“Mind a nyolc faj általában vagy folyamatosan, de lassan csökkent a populáció méretében az elmúlt 2 millió évben, vagy folyamatosan kis populációméretet mutatott hosszú ideig” – mondta Mick Westbury, a dániai Koppenhágai Egyetem munkatársa. “A folyamatosan alacsony populációméret arra utalhat, hogy az orrszarvúk általában alkalmazkodnak a sokféleséghez.” Ez a felfogás összhangban van az orrszarvúk halmozott káros mutációinak látszólagos hiányával az elmúlt évtizedekben.


hunprobalazs