Egy meteorit tartalmazza a legrégebbi anyagot a Földön

A csillagoknak életciklusuk van. Megszületnek, amikor az űrben úszó porszemek és gázok megtalálják egymást, „egymásnak mennek” és felmelegítik egymást. Több millió-milliárd év alatt elégnek, majd meghalnak. Ha meghalnak, a fennmaradt részecskék eloszlanak az űrben, és ezek a csillagpor-darabok végül új csillagokat képeznek, új bolygókkal, holdakkal és meteoritokkal együtt.

Egy meteoritban, amely ötven évvel ezelőtt esett le Ausztráliában, a tudósok felfedeztek olyan csillagport, amely 5–7 milliárd évvel ezelőtt alakult ki – ez a legrégebbi szilárd anyag, amelyet valaha a Földön találtak. “Ez az egyik legizgalmasabb tanulmány, amelyen dolgoztam” – mondja Philipp Heck, a Field Museum kurátora, a Chicagói Egyetem docense és a cikk vezető szerzője, amelyet a Proceedings of the National Tudományos Akadémia folyóiratában publikáltak. “Ezek a legrégebbi szilárd anyagok, amelyeket valaha találtak, és arról árulkodnak, hogy miként alakultak ki a csillagok galaxisunkban.” A Heck és munkatársai által megvizsgált anyagokat presolar szemcséknek és ásványoknak nevezik, amelyek a Nap születése előtt keletkeztek. “Ezek szilárd csillagminták, valódi csillagporok” – mondja Heck.

Ezek a csillagporok csapdába estek a meteoritokban, ahol milliárd évig változatlanok maradtak, így a Naprendszer előtti korok időkapszuláivá váltak. De a szubszoláris szemcséket nehéz elérni. Ritka, csak a Földre eső meteoritok körülbelül öt százalékában találhatók meg, és aprók is – a legnagyobbak is csak pontok lehetnének egy mondat végén. A Field Museum-ban található a Murchison meteorit legnagyobb része, az 1964-ben Ausztráliában leesett szemcsék kincslelete, amelyet a Victoria állambeli Murchison emberei a tudomány rendelkezésére bocsátottak.


hunprobalazs